Brian Binnie

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William Brian Binnie (West Lafayette, 26 de abril de 195315 de setembro de 2022) foi um dos pilotos da SpaceShipOne, a primeira espaçonave construída pela iniciativa privada e que foi ao espaço em 2004.[1]

Binnie nasceu no estado de Indiana, Estados Unidos, no dia 26 de abril de 1953,[2] onde seu pai, um professor escocês, dava aulas de física na Universidade Purdue. Quando ele tinha cinco anos de idade, sua família retornou à Escócia e ele cresceu e estudou em Aberdeen até a adolescência, quando a família retornou a Boston.

Durante os vinte anos seguintes, após se formar na Universidade de Princeton, ele serviu na Marinha dos Estados Unidos como aviador naval, pilotando diversos tipos de aviões e graduando-se como piloto de testes na escola naval.

Em 17 de dezembro de 2003, Binnie foi o piloto do primeiro teste em voo da SpaceShipOne, que atingiu a velocidade de Mach 1.2 e 20 km de altura. No ano seguinte, foi o segundo piloto a participar do segundo voo da espaçonave em busca do Prêmio X Ansari – um prêmio de 1 milhão de dólares concedido pela empresária e futura turista espacial Anousheh Ansari, aos primeiros a construírem uma nave com recursos privados, num programa não-governamental, capaz de alcançar o espaço acima da atmosfera e da gravidade terrestre por duas vezes, atingindo os 112 km de altura e tornando-se o segundo homem a ir ao espaço numa nave não-governamental e a receber as asas de astronauta, após o pioneiro Mike Melvill.

Seu voo estabeleceu um novo recorde de altura para um avião-foguete, quebrando a marca conseguida em 1963 pelo avião experimental X-15.

Binnie faleceu no dia 15 de setembro de 2022.[2]

Líderes da SpaceShipOne (e-d): Tom Poberezny, Paul Allen, Burt Rutan, Mike Melville e Brian Binnie