Thiomargarita magnifica

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Thiomargarita magnifica é uma espécie de gamaproteobactéria oxidante de enxofre, encontrada crescendo debaixo d'água nas folhas destacadas de manguezais vermelhos do arquipélago de Guadalupe nas Pequenas Antilhas.[2][3] Essa bactéria em forma de filamento é a maior já descoberta, com comprimento médio de 10 mm e alguns indivíduos chegando a 20 milímetros.[4] A bactéria é descrita em um preprint publicado em fevereiro de 2022.[1] O organismo foi originalmente descoberto no início de 2010 por Olivier Gros da Universidade das Antilhas Francesas em Pointe-à-Pitre, mas inicialmente não atraiu muita atenção (Gros na época pensou que seu achado fosse um fungo[5]); Demorou Gros e outros pesquisadores 5 anos para descobrir que esta é realmente uma bactéria, e mais alguns anos até que Jean-Marie Volland, um estudante de pós-graduação que trabalha para Gros, descobriu suas propriedades incomuns.[4]

Thiomargarita significa "pérola de enxofre". Isso se refere à aparência das células; eles contêm grânulos de enxofre microscópicos que espalham a luz incidente, dando à célula um brilho perolado.[6]

A descoberta de T. magnifica é inconclusiva, havendo indefinições quanto a sua classificação como procariontes, no qual organismos unicelulares primitivos que não têm um núcleo celular (seu DNA é flutuante) e eucariotos, onde o DNA é cercado pelo envelope nuclear. Sendo a T. magnifica uma bactéria, ela pertence aos procariontes, mas sua célula inclui sacos de membrana que encapsulam o DNA da célula.[4]

O metabolismo em bactérias só pode ocorrer através da difusão de moléculas de nutrientes e resíduos através do interior das células bacterianas, e isso coloca um limite superior no tamanho desses organismos. A grande bactéria sulfurosa T. namibiensis, descoberta em 1999, supera esse limite ao incluir um grande saco cheio de água e nitratos. Este saco empurra o conteúdo celular para a parede celular, para que a difusão possa funcionar; a vida só acontece "ao longo da borda" da célula. A célula de T. magnifica inclui um vacúolo semelhante[4] que ocupa a maior parte da célula (65-80% em volume) e empurra o citoplasma para a periferia da célula (a espessura do citoplasma varia de 1,8 a 4,8 mícrons).[1]

A parte externa da célula carece de bactérias epibióticas, sua "ausência surpreendente" pode ser explicada por T. magnifica possivelmente produzindo compostos químicos biologicamente ativos ou mesmo antibióticos.[1]